Kino

Blut, Schweiß und Tränen

Gary Oldman verwandelt sich in seinem neuen Film in Winston Churchill

Aktualisiert am 18.01.2018, 18:34 – von Patrick SeybothPatrick Seyboth

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Vor einem halben Jahr zeigte Christopher Nolan die Agonie der eingeschlossenen britischen Armee 1940 in Dünkirchen. Mit Die dunkelste Stunde kommt jetzt eine Art Komplementärerzählung in die Kinos, inszeniert von jenem Joe Wright, der bereits in Abbitte den Strand von Dünkirchen in einer überwältigenden Plansequenz in Szene gesetzt hat.

Die dunkelste Stunde konzentriert sich nun auf die andere Seite des Ärmelkanals und jenen damals nicht sehr populären Politiker, den man zum Premierminister wählte, als Hitlers Wehrmacht gerade in schockierendem Tempo West- und Nordeuropa überrollte und zur Bedrohung für die Insel wurde.

Fast wie bei einem Countdown zählt der Film die Tage und Wochen von der Ernennung Churchills bis zur »Operation Dynamo«, der Evakuierung der Truppen in Dün­kirchen, und beleuchtet, wie der Politiker gegen heftige Widerstände durchsetzt, sich nicht auf Verhandlungen und faule Kompromisse mit Hitler einzulassen, sondern sich ihm entschlossen entgegenzustellen, auch um den Preis hoher Verluste.

Statt Appeasement nun also »blood, toil, tears and sweat«, wie der begnadete Rhetoriker Churchill sie in einer jener berühmten Reden beschwor, die die emotionalen Höhepunkte des Films markieren.

metamorphose Gary Oldman sieht dieser Ikone der jüngeren britischen Geschichte eigentlich überhaupt nicht ähnlich. Umso frappierender ist die Verwandlung, die er mithilfe von perfektem »prosthetic makeup« durchläuft. Die Maske lässt sein eigenes Gesicht nur noch erahnen, seiner Mimik zugleich aber so viel Freiheit, dass er seine ganze schauspielerische Meisterschaft ausspielen kann.

Überzeugte Oldman bereits als Ludwig van Beethoven, Sid Vicious oder Dylan Thomas, setzt er seinen Metamorphosen hier die Krone auf. Die dunkelste Stunde ist von Anfang bis Ende sein Film. Stephen Dillane und Ronald Pickup als Churchills Gegenspieler Chamberlain und Halifax, Kristin Scott Thomas als loyale Ehefrau Clementine und Ben Mendelsohn als King George sind kaum mehr als Satelliten, die um den knorrigen, polternden, entschlossenen und doch bisweilen von Selbstzweifeln geplagten, jedoch nie um ein funkelndes Bonmot verlegenen Exzentriker kreisen. Und Lily James steht als junge Sekretärin Churchills beispielhaft für das einfache Volk, das Opfer bringen muss – ihr Bruder ist in Europa gefallen –, sich jedoch von Churchills Charisma anstecken lässt.

flüchtlinge Sicherlich arbeitet das Drehbuch von Anthony McCarten (Die Entdeckung der Unendlichkeit) mit Vereinfachungen und Zuspitzungen der Geschichte. Die akute Bedrohung der letzten Demo­kratien in Europa in jener Phase des Krieges macht Wright jedoch eindrucksvoll nachvollziehbar.

Er verlässt auch den britischen ­Politikbetrieb immer wieder für kurze Blicke in den Abgrund des Krieges, aus der Vogelperspektive auf verheerte Landschaften, brennende Städte, lange Trecks von Flüchtlingen. Wie der gesamte Film sind auch diese Szenen mit bewegter Ele­ganz inszeniert, was neben zu­sätzlichen Finessen in der Bild- und Tongestaltung und der stimmigen Ausstattung einiges zu seiner Kurzweil beiträgt. Zuweilen jedoch überdreht der Stil in Effekthascherei: Zur Verdeutlichung des Falls von Calais stürzt da die Kamera mit den deutschen Bomben vom Himmel in die Festung hinab und geht in einem ­Feuerball auf – geradeso wie in Michael Bays Pearl Harbor.

Die dunkelste Stunde
modelliert – und das trägt einiges zu seinen Vorzügen bei – mehr den Mythos Churchill als dass der Film sich für die historische Figur interessiert. Das machen schon die ersten Szenen deutlich, die den Protagonisten lange betont unsichtbar halten, während unablässig über ihn gesprochen wird, im Kabinett, im Unterhaus. Dann: ein dunkles Schlafzimmer, ein aufglimmendes Streichholz, und im Bett sitzt ikonisch illuminiert Churchill, der zur Zigarre sein Frühstück serviert bekommt, samt dem ersten Scotch.

Komödie Manch skurriler Moment mit diesem Mann könnte auch zu einer englischen Komödie gehören, doch je dramatischer die Umstände werden, desto mehr entwickelt sich der Film – zumindest an einigen Stellen – zum Heldengesang.

Das Pathos ist nachvollziehbar – schließlich geht es sehr konkret um Freiheit gegen Diktatur, um einen Krieg, in dem Gut und Böse klar zu unterscheiden sind. Doch das Hineinpressen der Protagonisten in eine Dramaturgie der großen Gefühle hätte es angesichts der dramatischen historischen Ereignisse gar nicht gebraucht. An dieser Stelle hätte Regisseur Joe Wright getrost der Geschichte seines Films vertrauen können – und nicht zuletzt auch seinem grandiosen, oscarreifen Hauptdarsteller Gary Oldman.

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